lunes, 30 de enero de 2012

Próximas lecturas 4

A falta de un libro para cumplir con lo que me he propuesto para leer en el mes de Enero, y teniendo en cuenta que he añadido una de las lecturas que más me han marcado este mes (y que no estaba contemplada) como fue "Obsesión" de Antonio Lagares, puedo decir que el aprovechamiento ha sido de 10.

Si queréis saber cuáles han sido estas lecturas pinchad aquí.

Pues aquí van mis propuestas para el mes de febrero:
- El Silmarillion (J.R.R. Tolkien)
- El imperio eres tú (Javier Moro)
- Tiempo de arena (Inma Chacón)
- Nivel 5 (Douglas Preston & Lincoln Child)
- Oliver Twist (Charles Dickens)
- La torre de la golondrina (Andrzej Sapkowski)
- No matéis al gorrión (Antonio Medina Guevara)

Ahora sí que creo que esta vez me he pasado con las intenciones. Ya los tengo todos en la mesita preparados. Pero creo que alguno quedará para el próximo mes, y es que mis ganas de leer todo los géneros me hacen abarcar más de lo que puedo. Además seguro que algún que otro libro se colará.

¿Habés leído alguno? ¿Os llama alguno la atención?

El tiempo entre costuras (María Dueñas)

Ficha técnica
Título                       El tiempo entre costuras
Autor                       María Dueñas
Editorial                   Círculo de Lectores / Temas de Hoy
Nº de páginas          640
ISBN                         978-84-8460-791-5
Año                          2009
Encuadernación      Tapa dura con sobrecubierta

Sinopsis
La joven modista Sira Quiroga abandona Madrid en los meses previos al alzamiento, arrastrada por el amor desbocado hacia un hombre a quien apenas conoce. Juntos se instalan en Tánger, una ciudad mundana, exótica y vibrante donde todo lo impensable puede hacerse realidad. Incluso, la traición y el abandono.

Sola y acuciada por deudas ajenas, Sira se traslada a Tetuán, la capital del Protectorado español en Marruecos. Con argucias inconfesables y ayudada por amistades de reputación dudosa, forja una nueva identidad y logra poner en marcha un selecto atelier en el que atiende a clientas de orígenes remotos y presentes insospechados.

A partir de entonces, con la contienda española recién terminada y la europea a punto de comenzar, el destino de la protagonista queda ligado a un puñado de personajes históricos entre los que destacan Juan Luis Beigbeder —el enigmático y escasamente conocido ministro de Asuntos Exteriores del primer franquismo—, su amante, la excéntrica Rosalinda Fox, y el agregado naval Alan Hillgarth, jefe de la inteligencia británica en España durante la segunda guerra mundial. Entre todos ellos la empujarán hacia un arriesgado compromiso en el que las telas, las puntadas y los patrones de su oficio se convertirán en la fachada visible de algo mucho más turbio y peligroso.

Opinión
Llegué a este libro a través de un club de lectura hace poco más de un año. Por circunstancias personales permanecerá siempre en mi memoria (estaba en su lectura cuando di a luz a mi peque).

Hay varias cosas que me han gustado de este libro. Una de ellas es la fuerza de Sira. Una mujer que, aunque al principio puede parecer perdida y que sólo depende de su madre, primero, y de su amante después, es capaz de tener el coraje y el valor necesarios para hacer frente a una vida que se le ha mostrado fría y cruel. Esa tenacidad que muestra, aunque de vez en cuando aparezcan algunas dudas, es digna de elogio y merece ser tenida muy en cuenta y como ejemplo, porque de alguna forma la vida muchas veces no viene como esperamos y lo mejor que podemos hacer es enfrentarse a ella con los recursos que podamos tener a mano.

Otra de las cosas que más me han gustado (y dejo muchas en el tintero) es el trasfondo histórico de la novela y la ambientación: el protectorado español en Marruecos durante la guerra civil. He disfrutado mucho descubriendo esos lugares, esa nueva forma de vida.

Los personajes de ficción que aparecen en la novela están muy bien construídos y están perfectamente encajados con los personajes históricos, de forma que no hay nada que parezca discordante y que toda la historia tiene apariencia de ser veridica.

La narración es fácil de seguir y está bien construída. La acción es continua y atrapa desde el principio hasta el final. Es imposible abandonar a Sira a su suerte. De todas formas la historia queda algo abierta. Supongo que habrá una segunda parte.

Esta novela tiene de todo: intriga política, espías, superación personal, amor, traición. Más no se puede pedir.

En resumen: me ha gustado mucho. Un libro recomendable si todavía no lo habéis leído. Me ha gustado ver una parte de nuestra reciente a través de los ojos de Sira en un escenario que no es muy propio de las novelas que hablan sobre esa época.

Puntuación: 4

Os dejo unas imágenes de Tetuán y Tánger en aquella época.

Tetuán
Tánger
 Os dejo las primeras imágenes de la serie:

Fuentes: Sinopsis y portada de Temas de Hoy. Imágenes de Tetuán y Tánger de la página web del libro.

lunes, 23 de enero de 2012

Cazar al Capricornio (Francisco Castillo)

Ficha técnica
Título                      Cazar al Capricornio
Autor                      Francisco Castillo
Editorial                  De Librum Tremens
Nº de páginas        280
ISBN                      9788493725921
Año                        2009
Encuadernación    Rústica con solapas
Serie Antonio Alba: 1

Sinopsis
ETA asesina a Carrero Blanco, mano derecha del General Franco. Nadie se explica como un grupo hasta entonces semidesconocido ha logrado la información para dar un golpe tan formidable.

En 2005, unos ladrones asaltan la caja fuerte de una compañía privada durante el incendio del edificio Windsor. Inmediatamente en las más altas esferas se da la voz de alarma porque está en peligro el mayor secreto del estado. El CNI ordena a uno de sus hombres, Antonio Alba, que recupere el contenido con discreción, diciéndole que han robado el proyecto Capricornio, que no es otra cosa que el intento español por ser una potencia espacial, pero Alba desconfía porque comprueba cómo varias agencias de inteligencia extranjeras han iniciado una carrera hostil por cazar el secreto del Windsor.

En otro lugar, el ladrón, un antiguo guerrillero albano kosovar del UÇK, tiene curiosidad por saber qué es exactamente lo que le han encargado robar. Cuando echa un vistazo al botín se lleva una gran sorpresa.

Aquello vale muchísimo más de lo que le han ofrecido.
Opinión
Estamos ante un libro de espías a la española (la primera en este género), con el CNI como protagonista. Menos mal. Ya iba siendo hora de que alguien eligiera algo de la casa para escribir una novela de este tipo, porque casi todos los libros de espías están protagonizados por agentes ingleses, rusos o americanos.

La novela comienza con un preámbulo que nos habla del atentado contra Carrero Blanco por parte de ETA. Quedan varios interrogantes en el aire relacionados con el asesinato que los distintos gobiernos que han pasado por el país mantienen bajo alto secreto.

Ahora nos encontramos en el año 2005. El rascacielos Windsor está en llamas. La gente es capaz de ver en la televisión como dos figuras se mueven tranquilamente en una de las plantas del edificio como si buscaran algo. Posteriormente se descubre que han desaparecido unos importantes documentos y la alarma se dispara en las esferas de la Defensa Nacional.

Antonio Alba, agente del CNI, será el encargado de recuperar esos documentos. Pero nada es lo que parece. Sus mandos, e incluso el presidente del gobierno, parecen ocultar algo. Sólo sabe que los documentos que busca parecen estar relacionados con el Proyecto Capricornio, un intento de España por entrar en la carrera espacial.

Antonio Alba no lo va a tener fácil. Por el medio va a tener que lidiar con la CIA y con el MI6 por un lado y con los espías de Libia y Corea del Norte por otro ¿es el Proyecto Capricornio tan importante o hay algo más?

El libro está lleno de acción y consigue atrapar al lector desde la primera página, máxime teniendo en cuenta que el incendio del Windsor lo conocemos todos, lo que puede incitar más a la curiosidad del lector para averiguar por donde nos va a salir el autor.

Hay que elogiar el proceso de documentación de Francisco Castillo. Gracias a ello podemos viajar por parte la historia reciente de España, podemos entrar en los edificios de los servicios de inteligencia.

Además la forma de encajar las historias está realmente bien trazada. Al leer el libro todo es verosímil y no parece dejar margen para la duda.

En cuanto a la narración, esta es muy clara y directa. La novela es fácil de leer sin giros complicados y con personajes muy de actualidad, lo que puede hacer que en un momento dado pueda quedar desfasada. Quizá lo que se echa de menos es algo más de descripción o de desarrollo, pero está superado por el dinamismo y la fuerza de la trama.

En cuanto al protagonista, podríamos decir que estamos ante la antítesis de James Bond. Alba es un muchacho campechano, con sus penas y alegrías, pero un auténtico profesional en su rama, ya que es capaz de dejar sus problemas para convertirse en un gran agente encargado de una investigación importantísima.

El final de la historia queda cerrado pero puede que volvamos a ver a Antono Alba en una nueva aventura (yo por lo menos espero que sea así).

Conclusión: Una buena novela de espías en nuestra propia casa, con lugares conocidos y representativos. Una buena narración y una buena dosis de acción. Se lee muy rápido y no se piede en detalles superfluos. Muy, muy aditiva. Personalmente me ha gustado un montón.

Puntuación: 4

Si queréis conocer más sobre la novela pinchad aquí.

Fuentes: Portada y sinopsis de la página de la novela

domingo, 22 de enero de 2012

Bautismo de fuego (Andrzej Sapkowski)

Ficha técnica
Título                      Bautismo de fuego
Titulo Original        Chrzest ognia
Autor                      Andrzej Sapkowski
Editorial                  Círculo de Lectores / Alamut
Nº de páginas        354
ISBN                      9788467239775
Año                        2010
Encuadernación    Geltex con sobrecubierta
Traducción:           José María Faraldo
Saga:                     Geralt de Rivia, 5 

Sinopsis

Ríos, bosques, cascadas, trochas, pantanos... camino equivocado: vuelta atrás y a seguir adelante. La guerra no es cosa de broma, y si quieres llegar a tu objetivo, no tienes más remedio que esquivarla, huir de ella, evitarla al máximo. Pero por más vueltas que des, la guerra se extiende por todos lados, como una mancha de aceite, como una maldición inevitable que acabará atrapándote y sometiéndote a su bautismo de fuego, del que pocos salen vivos.

Opinión
El año pasado comencé la saga de Geralt de Rivia y me quedé a tres libros del final. Este año he decidido retomar la historia y alternarla con otros libros.

En el libro anterior se había producido un auténtico caos. Geralt, Yennefer, Ciri y Triss estaban en Thanedd y estalló una batalla. Geralt resultó malherido, Yennefer desapareció, Ciri consiguió abrir un portal y escapar (ahora está con los Ratas) y Triss salió mejor parada. En Nilfgaard habían presentado una muchacha parecido a Ciri, diciendo que era ella y que el emperador se casaría en breve.

Así las cosas, el libro comienza con Milvia una arquera cuya misión consiste en traer noticias de lo que sucede en el mundo a Geralt, que se encuentra en Brokilón recuperándose de las heridas. Al principio no congenia con el brujo, pero cuando Geralt decide ir en busca de Ciri acaba acompañándole.

Y en esto consiste básicamente el libro, en el viaje de Geralt hacia Nilfgaard para rescatar a Ciri. En ese viaje estará acompañado por Milvia, Jaskier (el bardo inseparable), Regis (que acabará destronzado todos los mitos que existen sobre los vampiros), y Cahir (que acabará ganando la confianza de Geralt). Esta será una extraña unión que comenzará a dar sus frutos hacia el final del libro. Si conseguirán o no encontrar a Ciri eso lo sabremos en posteriores libros, pero el final ha conseguido sacarme una sonrisa, tal vez la misma que tenía Geralt.

Por otro lado, un grupo de hechiceras ha decidido crear una especie de logia. De esa logia forma parte Triss y se espera que también Yennefer, pero conociendo a ésta todo puede pasar.

Mientras, Ciri se está volviendo más salvaje. Tal vez cuando la encuentren sea demasiado tarde.

Este libro es más lento que los anteriores. Hay más diálogos (que me han encantado) con una serie de reflexiones interesantes, pero hay mucha menos acción. Me sigue gustando el hecho de que refleje distintos modos de expresarse para cada personaje, como si fuera la vida real, porque evidentemente nadie se expresa de forma similar a otra persona. Eso da una gran riqueza de origen de los personajes sin mucha necesidad de describirlo.

Los dos personajes que más me han gustado han sido Milvia y Regis, cada uno por lo que representa y por como son capaces de superar sus problemas.

Conclusión: Le falta mucha acción, pero la narración sigue siendo maravillosa. Quizá sea el más flojillo, por el momento, pero creo que es imprescindible para la continuación de la saga.

Puntuación: 3

sábado, 21 de enero de 2012

La estrella del diablo (Jo Nesbo)

Ficha técnica
Título                      La estrella del diablo
Autor                      Jo Nesbo
Editorial                  RBA Libros
Nº de páginas        480
ISBN                      9788498678338
Año                        2010
Encuadernación    Rústica con solapas

Colección              Serie negra
Tamaño                 14x21,3 cm
Serie Harry Hole   5 (Noruega), 3 (España)

Sinopsis

Una oleada de calor azota la ciudad de Oslo, impregnada de la calma estival. 

En un apartamento cercano al cementerio de Vår Frelser, empieza a gotear del piso de arriba. Las gotas caen directamente en una olla con patatas. Unos grumos pequeños y negruzcos se forman de inmediato en el agua hirviendo. Al mismo tiempo, en el suelo de su apartamento de la calle Sofie yace el comisario Harry Hole, alcoholizado, abandonado y recién despedido del trabajo. En su fanática pero infructuosa lucha por acusar de asesinato a su colega, el comisario Tom Waaler, ha decepcionado a todos sus seres queridos. 

Harry se quedará sin trabajo al cabo de cuatro semanas. Lo arranca de su sopor la llamada telefónica del jefe de la unidad de Delitos Violentos. Acaban de hallar el cadáver de una mujer con el dedo índice amputado. Es la última misión de Harry Hole y en ella habrá de colaborar con Tom Waaler, el único comisario que, como él, no está de vacaciones. Los medios de comunicación anuncian que las temperaturas seguirán subiendo en Oslo...

Opinión
Esta novela cierra lo que podríamos catalogar como una trilogía dentro de la serie, puesto que aunque las tramas principales son independientes, la trama secundaria continúa a lo largo de los tres libros y tiene su fin en este.

Harry Hole está en decadencia. Ha perdido su trabajo, no para de beber y su obsesión por resolver el asesinato de su anterior compañera no le permite descansar. Además su relación también se ha ido al garete.

Sin embargo, hay un último caso que deberá resolver y tendrá que estar en plenas condiciones. Pero la desilusión hace mella en él y no le importarán las apariencias.

Quizá porque ya sabía que estaba ante el final de la trilogía, lo  que más interesaba en esta novela era la subtrama de "El Príncipe", saber como iba a conseguir Hole averiguar todo e incluso poder hilar todo. Por lo tanto, la subtrama la he convertido en trama principal y viceversa.

Lo más interesante ha sido ver si congeniaban Waaler y Hole, que de repente se ven convertidos en compañeros para solucionar lo que a todas luces parecen unos asesinatos en serie. Hole pondrá toda la carne en el asador para resolver el caso cuanto antes lo que no sabe es que en la investigación encontrará al culpable de sus tormentos y de los fantasmas que no le dejan en paz.

Nesbo sigue manteniendo el ritmo trepidante que caracteriza sus anteriores novelas, sin embargo esta novela me pareció más flojilla por lo que ya he comentado: la trama principal es muy difusa. Quizá hubiera sido mejor que se centrara sólo en "El Príncipe". De todas formas sigue manteniendo la estructura clásica de la novela negra y las críticas hacia un Oslo no muy diferente de nuestra ciudad.

Conclusión: Me ha gustado, pero se ve el deseo de Nesbo de querer zanjar una historia que quizá se le iba de las manos. Aún así me ha gustado como está elaborado ese gran final que los seguidores de Harry Hole estábamos deseando.

Puntuación: 4

jueves, 19 de enero de 2012

Sorteo en Kayena negro sobre blanco

El blog Kayena: negro sobre blanco sortea un ejemplar dedicado de "Siete historias" de Ángels Om.

Si queréis conocer la bases pinchad aquí.

Suerte a todos.

La calavera de cristal (Manda Scott)

Ficha técnica
Título                      La calavera de cristal
Título Original        The Crystal Skull
Autor                      Manda Scott
Editorial                  Plaza & Janes
Nº de páginas        416
ISBN                      978-84-01-33704-8
Año                        2009
Encuadernación    Tapa dura
Traducción            Yannick García Porres

Sinopsis
21-12-2012: La fecha ya está fjada y el tiempo corre en contra… El fin del mundo empieza ahora. Los antiguos mayas predijeron el fin del mundo con una precisión implacable, pero también proporcionaron la clave para evitar el Apocalipsis: un zafiro de incomparable belleza tallado en forma de calavera humana. 
La joven Stella, doctora en Física en Cambridge y espeleóloga, deberá descifrar un poema para comprender la historia y el sentido de esta maravillosa y peligrosa calavera tallada, cuya extraña energía empieza a sentir sobre sí misma. Sin embargo, alguien le sigue la pista...

Un trepidante thriller de aventuras e intriga con una historia en el presente y otra en el siglo XVI, entrelazadas en torno a la profecía maya del fn del mundo. 

Opinión
Como ya sabéis este año, concretamente el 21 de diciembre, es el fin del mundo o de una nueva era según los Mayas (tengo pendiente de leer un libro sobre los mayas por lo que ya veré que hay de verdad o mentira en esto) y esto ha dado y está dando para crear muchas novelas que versan sobre el tema, unas mejores que otras y unas más entretenidas que otras.

Esta es una de esas novelas. Hacía tiempo que la tenía por casa y al volver a leer la sinopsis me dije que este era el año apropiado para su lectura (más tarde ya no tendrá gracia).

La novela relata dos historias, ambientadas en épocas diferentes, pero muy relacionadas entre sí. Estas historias se cuentan en capítulos alternos.

Una de estas historias ocurre en el siglo XVI, donde Cedrid Owen (quien acaba de recibir la calavera de cristal) tras pasar por diferentes sitios, entre ellos la corte de Francia (donde conoce a Nostradamus, quien le revela algo sobre la calavera), recala en el Nuevo Mundo. Allí llega en compañía de Fernando, quien será su más fiel amigo. Con el tiempo entrará en contacto con los Mayas quien le explicarán cual es su misión respecto a la calavera, pero también le cuentan el tiempo del que dispondrá. Treinta años más tarde regresa a Inglaterra para terminar de cumplir su misión.

Año 2007. Stella y Kit acaban de casarse y Kit para celebrarlo le propone bajar a una cueva. Allí encontrarán la calavera de cristal de Cedric Owen pero también descubrirán que alguien los sigue para apoderarse de la calavera y acabar con ellos. Kit no sale ileso de la cueva y la mayoría de la gente aconseja a Stella que se deshaga de la calavera, pero hay algo que las une. Ella es la persona que la calavera estaba esperando. En una carrera contra el tiempo tendrán que descifrar los escritos de Owen para tratar de evitar el fin del mundo que ocurrirá en el 2012, pero no todos son aliados.

La historia es entretenida, pero olvidable. El final es previsible, pero es normal todos esperamos que consigan evitar que no se produzca el fin del mundo ¿alguien pensaría que iban a fracasar? Sin embargo, en el final hay algo que sorprende y hasta aquí puedo decir.

Este tipo de thrillers ambientados en dos épocas son de los que más me gustan, porque a medida que vas avanzado en la época actual, te vas enterando de lo que ha ocurrido en el pasado para que el presente sea así. Quizá porque soy una gran forofa de la novela histórica, al final aunque me gustan las dos historias, siempre me acabo inclinando por la más histórica.

El estilo de la narración es sencillo pero lento, quizá le falta algo de fuerza o de dinamismo. El problema es que no he llegado a conectar con los personajes, aunque sí con la historia.

Lo mejor del libro es el apéndice final donde Manda Scott nos cuenta de donde ha sacado toda la información para escribir la novela y aquí he descubierto que la leyenda de la calavera de cristal (de las 13 calaveras de cristal) existe. La bibliografía que nos propone también está muy bien, el problema está en que todos los libros están en inglés.

Conclusión: La novela es entretenida, pero tampoco esperéis más de ella. Se lee muy rápido, cosa que es de agradecer. En un fin de semana de lluvia se puede ventilar y eso está bien porque enseguida pasará al olvido.

Puntuación: 3

Fuentes: Portada Casa del Libro, Sinopsis Lecturalia

martes, 17 de enero de 2012

Obsesión (Antonio Lagares)

Ficha técnica
Título                      Obsesión
Autor                      Antonio Lagares
Editorial                  Pelícano
Nº de páginas        218
ISBN                      978-84-93908744
Año                        2011

Sinopsis
“Obsesión” es una obra que estimula al lector a adentrarse en la mente de sus protagonistas. Su contenido se desarrolla en quince historias cortas, con temática y estilo variado, y en donde todos sus protagonistas están marcados por el mismo sentimiento que produce el desencuentro entre el amor y el odio, que es la obsesión. Una obsesión que habita en sus cerebros y que en algún momento tienen que expulsar de él. Esta obsesión va a desencadenar situaciones límites y variadas, pasando de lo cómico a lo trágico en un abrir y cerrar de ojos. Nos vamos a encontrar con: sed de venganza, ansias de amor, conciencias obsesivas, vidas atormentadas, mentes angelicales, presentes sin futuro, y sobre todo, un mundo paralelo en donde habitan estas mentes tan comunes en nuestra propia sociedad. Sociedad que nosotros mismos amurallamos para que no puedan integrarse a ella, y para que nuestros ojos no vean más allá, no conozcan ese otro mundo, que en verdad, ni siquiera nos interesa conocer...

Opinión
Antes de nada quisiera dar las gracias a Antonio Lagares por facilitarme su novela para poder leerla y reseñarla.

"Obsesión" está compuesto por 15 relatos que, como bien dice la sinopsis (en este caso acertada), tratan sobre vidas atormentadas, ansias de amor, venganza. Pero quizá lo más importante es que nos muestra historias ficticias que son muy reales, que al final no parecen tan ficticias sino que, por desgracia, son situaciones cotidianos en la sociedad en la que vivimos.

En todos los relatos hay algo oscuro y tenebroso, ese yo oculto que acaba aflorando en función de las circunstancias que nos tocan vivir. Tal vez la portada, fijaos en la oscuridad que la impregna y en el rostro de la persona, ya nos da una ligera idea de lo que podemos encontrar a lo largo de las historias. 

Unos relatos se narran en primera persona y otros en tercera, pero todos tienen una fuerza que arrastra al lector, que te empuja en la propia historia y que te produce una serie de sentimientos encontrados. A veces puedes sentir repulsa por alguien, pero también acabas entendiéndole. Al final surge la eterna pregunta ¿Puede tu sufrimiento justificar cualquier acto? Evidentemente la respuesta es no, pero tal vez es que nunca nos ha tocado vivir de cerca las situaciones de nuestros protagonistas.

Creo que también nos muestra lo fría que es la sociedad. Una sociedad que parece muy solidaria, pero que al final acaba pasando de largo junto a aquellos que de verdad tienen problemas, quienes tienen vivir bajo una máscara.

Si os animáis a leer el libro, que espero que sea así, tened en cuenta que os vais a encontrar con historias muy fuertes, que os pueden chocar, que os van a asombrar, pero que no pueden dejaros indiferentes, porque es imposible que alguien después de leer el libro pueda quedar incólume, puesto que en todos los relatos ronda la muerte, nuestros bajos instintos, víctimas que son verdugos y verdugos que se vuelven víctimas.

Hacía mucho tiempo que no leía un libro de relatos. No sé si será por esto o no, pero lo que sí es cierto es que el libro me ha cautivado ¿se nota no? Me ha llegado al alma y cuando he llegado al final me he quedado con ganas de más.

Conclusión: Un libro inmejorable que todos deberíamos leer. Altamente recomendable. En mi opinión creo que puede gustar a cualquier tipo de lector. He disfrutado mucho leyendo este libro. Sino me equivoco, creo que a Antonio Lagares le esperan muchos éxitos en el futuro con que sus posteriores libros tengan la mitad de fuerza que este.

Puntuación: 5/5

lunes, 16 de enero de 2012

2º aniversario de Perdidas entre páginas

El blog Perdidas entre páginas celebra su segundo aniversario de vida con un sorteo de varios paquetes de libros. Si queréis saber cuales son y conocer las bases pinchad aquí.

Sorteo 2ª aniversario Devoradora de Libros

El blog Devoradora de Libros está celebrando su segundo aniversario de vida. Para ello va a sortear 7 libros para 7 ganadores. Los libros son:

- Hermosa Oscuridad
- Será hermoso morir juntos
- Los platos más picantes de la cocina tártara
- El ejército furioso
- El mensaje que llegó en una botella.

Si queréis participar podéis leer las bases aquí.

Suerte a todos.

Las cenizas de Ángela (Frank McCourt)

Ficha técnica
Título                      Las cenizas de Ángela
Título Original        Angela's Ashes
Autor                      Frank McCourt
Editorial                  Maeva
Nº de páginas        488
ISBN                      978-84-96231-61-0
Año                        1999
Encuadernación    Rústica bolsillo
Traducción            Alejandro Pareja
Formato                12x14 cm
Serie Memorias: 1

Sinopsis

En estas memorias, Frank McCourt recuerda su infancia en Irlanda, marcada por un padre alcohólico, el hambre, los castigos corporales y la pobreza. Pero a pesar de unas vivencias tan dramáticas, la narración carece de odio y autocompasión, y en sus páginas afloran el humor y la ternura. 

Opinión
Este es el primer libro de una serie de cuatro donde el autor va desgranando su vida. En este caso nos narra su infancia. Una infancia dura y en los abismos de la pobreza.


La historia comienza en Brooklyn, en uno de los barrios marginales, a principios de los años 30. Su padre pierde empleo tras empleo y lo poco que tienen lo gasta en beber. Mientras sus hijos: Frank, Malachy, Oliver y Eugene y Margaret, viven y se alimentan como pueden. Sin embargo, la falta de recursos hará que nada pueda salvar la vida de la pequeña Margaret.

Tras la muerte de la pequeña, los padres deciden volver a Irlanda, de donde son originarios. Allí vivirán en Limerick, donde aún habitan algunos parientes de la madre. Aún así el padre no cambia, sigue sin ser capaz de mantener un empleo, lo poco que gana lo dilapida bebiendo, mientras su mujer y sus hijos viven en la grande de las pobrezas. La familia materna no los ayudará porque nunca aprobaron su matrimonio.

Un día el padre decide marcharse, se supone que les enviará algún dinero con su trabajo, pero ellos nunca ven ese dinero y a Frank no le queda más remedio que ponerse a trabajar, al mismo tiempo que estudia, para ayudar a su familia. Aún así a veces se verá obligado a robar y a utilizar la astucia para poder sobrevivir en un mundo donde lo peor es ser el más pobre de los pobres.

La historia como veis es muy dura y la narración más aún. McCourt transmita mucha fuerza en su manera de describirnos su vida. No es que haya mucha acción, pero sí hay escenas muy vívidas, que impresionan y acongojan.

El estilo es sencillo y directo al corazón. Al principio me costó adaptarme a esa forma de narrar, pero después todo fue muy fácil. Lo que es seguro es que no podréis aguantar sin derramar alguna que otra lágrima. Es completamente imposible mantenerse indiferente ante todo lo que cuenta y lo peor es que la historia es real. Aquí es muy cierto el dicho de que muchas veces la realidad su pera a la ficción.

Tal vez el aspecto literario deje que desear (en algunos momentos puedo ser un poco pesado), pero el autor no pretendía hacer una novela sino plasmar sus memorias. Recordemos que ganó el premio Pullitzer de biografías.

Conclusión: Es un libro recomendable y narrado con una dureza aplastante pero desde el punto de vista del niño que en aquella época era Frank McCourt, con sus dudas, sus penas, sus ilusiones y sus esperanzas.

Puntuación: 4/5





domingo, 15 de enero de 2012

Némesis (Jo Nesbo)

Ficha técnica
Título                      Némesis
Autor                      Jo Nesbo
Editorial                  RBA
Colección               Serie Negra
Nº de páginas        512
Serie Harry Hole:   4 (Noruega), 2 (España)

Sinopsis
Una cámara de seguridad muestra a un atracador en un banco de Oslo apuntando a un empleado. Le ha dado veinticinco segundos al director para que vacíe el cajero. Dispara. Ha tardado treinta y uno. A Harry Hole, el impredecible detective que ha dado fama mundial a Jo Nesbø, la imagen granulada del homicidio no se le va de la cabeza. Junto a la inexperta Beate Lønn deberá encontrar al asesino. Siguen la pista hasta un famoso atracador. Sólo que está en la cárcel. 

Además, Harry Hole tiene un gran defecto: nadie como él sabe crearse problemas y casi siempre huelen a alcohol. Cuando parecía que su vida privada había alcanzado la paz con Rakel y sus problemas en la comisaria estaban resueltos, amanece con una resaca que despierta sus peores pesadillas. Sólo recuerda la insensatez que cometió la noche anterior: atender la llamada y la invitación de Anna, una antigua novia, nada más. Lo peor es que Anna ha aparecido muerta esa misma mañana. Y él es el sospechoso, a menos que pueda aclarar y demostrar lo que ha hecho durante las últimas doce horas. La nueva entrega de uno de los grandes autores escandinavos de novela negra. Y de nuevo con Harry Hole, que ya nos impactó en Petirrojo.

Opinión
Como Petirrojo me encantó decidí hacerme con el siguiente libro de Nesbo. Y si el anterior me gustó este mucho más y es que parece que Nesbo va creciendo con cada novela.

Aunque la trama principal de "Némesis" es independiente de "Petirrojo", por lo que se podría leer de forma independiente, la trama secundaria continúa de la anterior novela, por lo que es aconsejable leerlas por orden.

Hole sigue obsesionado con descubrir al culpable de la muerte de su compañera  Ellen pero las cosas se complican y está claro que quieren ponerle trabas. Mientras seguirá haciéndose cargo de los casos que le llegan.
En su vida personal parece que ha encontrado el equilibrio con Rakel, un equilibrio que en cualquier momento puede tambalearse. Y su mundo comienza a destruirse cuando una antigua novia aparece muerta. Todo apunta a que es él el culpable. Ahora tendrá que luchar en una carrera contrarreloj para descubrir al culpable de la muerte de Anna y resolver el atraco al banco.

En esta novela Beate Lonn cobrá mayor protagonismo y estoy segura de que en libros posteriores se convertirá en una gran ayuda para Hole. Y es que su gran peculiaridad (tener memoria fotográfica) les va a servir de mucha ayuda.

Desde luego esta novela engancha muchísimo. Es imposible no meterse en la piel de Hole y sentir lo que él siente.

Nesbo nos sigue mostrando una gran dosis de crítica social, como es común en toda novela negra que se precie.
Después de leer varios autores noruegos, y sobre todo a Nesbo, he descubierto que esa idea de una Noruega idílica donde nunca pasa nada, todos son buenas personas no es así. Al final sólo vemos lo que prensa, la televisión y la publicidad quiere que veamos. En Noruega y el resto de países nórdicos viven como el resto de Europa: tienen un mundillo de drogas, la gente se emborracha (esto parece algo tópico en casi todos los libros nórdicos que he leído), hay suicidios (en un artículo leí que había más suicidios que en el sur de Europa) y tienen bastante racismo (para comprobar esto hay muchos ejemplos en las novelas de Wallader).

Lo mejor del libro es el proceso de investigación con sus aciertos y sus fracasos. El no saber por donde empezar y cómo continuar. La trama está muy bien urdida, aunque tal vez sea un poco compleja por lo que hay que estar muy atento.
El detalle principal está en el título de la novela, a la que el autor no deja de dar vueltas a lo largo de la misma.

Lo peor: hay demasiados personajes.

Conclusión: Una buena novela negra que no debéis dejar pasar. Seguro que Hole se acaba conviertiendo en vuestro policía de cabecera.

Puntuación: 5/5

Fuentes: Portada y Sinopsis de RBA Libros

sábado, 14 de enero de 2012

Sorteo en Suspirando estrellas

El blog Suspirando Estrellas sortea dos libros:
- El jardín de atrás (Inés D. Arriero)
- Las ardillas de Central Park están tristes los lunes (Katherine Pancol)

Si queréis conocer las bases pinchad aquí.

Sólo habrá un ganador. ¿Os animáis?

¡Suerte a todos!

Otro sorteo de "El bolígrafo de gel verde"

El blog Lo que leo sortea un ejemplar firmado de "El boligrafo de gel verde" de Eloy Moreno. Otro sorteo al que me apuntado ¿se nota que quiero el libro?
Si queréis conocer las bases pinchad aquí.

Como me he anotado a dos sorteos distintos pero para el mismo libro, evidemente si tuviera suerte con el primer sorteo que se realice renunciaría al otro.

Suerte a todos los participantes.

Sorteo de "El boligro de gel verde"

El blog Cuéntate la vida quiere celebrar sus 300 seguidores y para ello quiere sortear "El bolígrafo de gel verde" de Eloy Moreno.

Como yo aún no lo he leído y le tengo ganas (los reyes se han olvidado de algunos libros) me he anotado, ¿Os animáis? Si lo hacéis, podéis leer las bases aquí.

¡Suerte a todos!

El lector de cadáveres (Antonio Garrido)

Ficha técnica
Título                      El lector de cadáveres
Autor                      Antonio Garrido
Editorial                 Círculo de Lectores / Espasa
Nº de páginas        600

Sinopsis
Año 1206. En el pueblo chino de Jianyang, el joven Cí trabaja a destajo en los cultivos de arroz bajo las órdenes de su hermano Lu. Su deseo es salir de allí y estudiar en la prestigiosa Academia Ming. Pero ese camino está lleno de obstáculos: Cí deberá lidiar con la tiranía de su hermano, soportar el deshonor de su familia y hacer frente a los golpes del destino. Sólo la pasión y la voluntad de Cí le llevarán a dejar atrás esa vida y conseguir su sueño: se convertirá en un aventajado discípulo de la Academia Ming gracias a sus métodos visionarios, algo que despertará admiración, pero también odio y envidia. El emperador reclamará los servicios de Cí para que dé con el asesino que está poniendo en jaque la corte imperial. Lo que el joven «lector de cadáveres» no sabe es que resolver ese caso puede costarle la vida...

Opinión
"Shang no supo que se moría hasta que paladeó el sabor de la sangre que brotaba bajo su garganta. Quiso balbucear algo mientras sus manos intentaban taponar la herida, pero, antes de lograrlo, sus ojos se abrieron exageradamente y sus piernas se doblaron como las de una marioneta desmadejada. Iba a pronunciar el nombre de su asesino cuando éste le introdujo un trapo en la boca".

Así comienza está novela histórica que tiene mucho de intriga. El libro narra la historia de un personaje real Ci Song, aunque Antonio Garrido nos deja claro al final del libro que su biografía es muy escasa por lo que las peripecias por las que pasa son en muchos casos ficticias. Así estaríamos ante los que muchos llaman ficción histórica.

Con la ayuda del juez Feng, Ci consigue solucionar el asesinato de Shang. Lo que él no sabe es eso le va a cambiar completamente su vida. Tras la muerte de sus padres y convertido en fugitivo de la justicia decide regresar a Lin'an. Una vez allí, con un alguacil persiguiéndole tenazmente, y ante la imposibilidad de contactar con Feng, acaba asociándose con adivino para leer los cadáveres: aunque es algo que le repugna necesita el dinero para la medicación de su hermana, que se muere. Gracias al azar ingresa en la academia Ming para conseguir hacer realidad su sueño de estudiar, pero la vida nunca le será fácil y tras intentar expulsarlo varias veces es reclamado por el emperador para resolver una serie de crímenes brutales. Ci descubrirá que sus problemas anteriores eran minucias en comparación a los que ahora se enfrenta. Llegará un momento en el que no podrá confiar en nadie.

Hay varios aspectos interesantes de este libro, además de la figura de Ci, el primer forense de la historia.
  •        La ambientación es magnífica: China en el siglo XIII. Se nota que Antonio Garrido se ha documenando mucho para lograr una recreación estupenda y fidedigna de la época. Nada ha sido dejado al azar. 
  •       Ver como se fue elaborando el primer tratado forense, cómo eran las técnicas para determinar la causa de la muerte. Ver las trabas con las que se podían encontrar para poder investigar los crímenes: "si el muerto era mujer, sólo una mujer podía tocarla".
  •       Mezclar una novela histórica con una novela políciaca de una forma tan magistral de forma que ninguno de los géneros quede en entredicho.
  •       El final sorprendente (en cuanto a la trama policíaca), o por lo menos yo no me lo esperaba.
Tal vez el único defecto es que Ci es demasiado perfecto para ser verdad, pero bueno puede ser creíble.

Otro dato a tener en cuenta es la nota final del autor donde nos cuenta por qué decidió escribir esta novela y no otra. Ahí nos explica lo que puede haber de real y mentira a lo largo de la misma.


He disfrutado mucho con este libro, además de rigor en cuanto a la ambientación, como ya he comentado, se lee con mucha facilidad. Aún tengo pendiente de leer "La escriba" del mismo autor, pero ya la tengo en la estanteria y en breve caerá.

Conclusión: Es un libro que merece la pena leer. Que gustará tanto a los amantes de la novela policíaca como a los de novela histórica. Que entretiene y atrapa al lector desde el primer momento.

Puntuación: 5


Fuentes: Portada y sinopsis de la web Círculo de lectores

jueves, 12 de enero de 2012

Petirrojo (Jo Nesbo)

Ficha técnica
Título                      Petirrojo
Autor                      Jo Nesbo
Editorial                 RBA
Colección               Serie Negra
Nº de páginas        592
Serie Harry Hole:  3 (Noruega), 1 (España)

Sinopsis
Año 1944. Daniel, combatiente del frente oriental, muere asesinado en las trincheras de Leningrado. En un hospital de Viena, un soldado herido dice ser Daniel. Entre él y la enfermera Helena surge un romance. Año 1999. El investigador Harry Hole dispara por accidente a un agente de los servicios secretos durante la visita a Noruega del presidente Clinton. Harry Hole es trasladado a la policía de seguridad ciudadana, donde se le asigna la misión de comprobar la información sobre una red de tráfico de armas relacionada con círculos de viejos y nuevos nazis.


Opinión
Este es el primer libro de la serie publicado en España del policía noruego Harry Hole, pero en realidad estaríamos ante el tercero de la saga. La verdad es que no entiendo porque editan los libros de esta manera, porque además en este caso se nota que el libro viene de otro anterior (no quiero decir que sea continuación, pero se nota que han pasado cosas que repercuten en esta novela).

Otra cosilla sobre la serie, este sería el primer libro de una especie de trilogía que gira en torno a un mismo tema, aunque por el medio tendrá que resolver otros crímenes.

Harry Hole es un policía desencantado. Violento, alcohólico, pero el mejor en su puesto, por ese motivo su jefe no se decide a expulsarle. Podríamos decir que es un antihéroe o bien que es un héroe muy humano. 

En esta novela Hole se verá obligado a pelear en varios frentes, porque además de la misión que tiene encomendada decidirá investigar la muerte de su compañera.

El tema central se basa en una serie de asesinatos que parecen tener en algo en común ¿¿Venganza?? ¿pero de quién? Todo apunta a algo que ocurrió durante la Segunda Guerra Mundial. Bueno no es que apunte, es que el lector puede deducirlo al ir leyendo la historia, porque se alternan las historias: por un lado estamos en 1944 y por otro en la actualidad. Al fina sabremos quien es el asesino y como consigue Hole hilar toda la trama para llegar hasta él. Lo que menos esperará es descubrir quien es.

De paso vemos una sociedad noruega que desconocíamos y que preocupa a Hole, y de paso a los lectores. Una sociedad donde parecen proliferar los grupos neonazis y las agresiones a mendigos, inmigrantes...

También aprendemos un poco de la historia de este país. Los noruegos se presentaron como voluntarios para colaborar con los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial, el rey se fue al exilio, no hubo grandes problemas con la ocupación aleman, sino que fue acatada dócilmente. Sin embargo, hacia el final de la guerra, muchos adoptarían una postura anti nazi para tratar de salvar a su país y serían los que juzgarían, posteriormente, a todos aquellos que apoyaron a los nazis.

En esta parte de la historia sabemos que Nesbo contó con los recuerdos de su padre, quien había estado en el frente como voluntario al servicio de las SS.

Como veis es una historia muy verosímil, con un protagonista muy creíble y que consigue atrapar al lector desde el principio. Para mí sería el sustituto ideal de Wallander y desde luego es otro de los policías que pasarán a engrosar el poco espacio que me empieza a quedar en las estanterías.

Para los que gustéis de la novela negra y policíaca no os lo debéis perder y a los que prefieren otros géneros se la recomiendo, no creo que defraude a nadie.

Puntuación: 5


miércoles, 11 de enero de 2012

Lectura conjunta: 'Plano americano'

El Blog Carmen y amig@s nos sigue proponiendo más lecturas conjuntas. Esta vez se trata de "Plano americano" de Agustín y Fernando González Ruiz . Si quereis leer la sinopsis y participar en el sorteo de tres ejemplares de este libro (los ganadores tendrán que realizar una reseña obligatoriamente) pinchad en la imagen y así podréis conocer las bases.

Suerte a todos los que participeis y recordaros que esta lectura se puede incluir en el reto de los 25 españoles.

La sonrisa etrusca (José Luis Sampedro)

Ficha técnica
Título                      La sonrisa etrusca
Autor                      José Luis Sampedro
Editorial                 Bibliotex / Alfaguara
Colección               Las mejores novelas en castellano del siglo XX
Nº de páginas        256

Sinopsis

Un viejo campesino calabrés llega a casa de sus hijos en Milán para hacerse una revisión médica. Allí descubre su último amor, una criatura en la que volcar toda su ternura: su nieto, que se llama Bruno, como a él le llamaron sus camaradas partisanos. También allí vive su última pasión: un amor que cubre con su luz los últimos momentos de una vida que, en su acabamiento, puede sentir su propia plenitud.
Una historia universal que en manos de José Luis Sampedro se transforma en un libro inolvidable que ofrece un conocimiento profundo y verdadero del alma humana.

Opinión
Aunque parezca mentira, cuando en su momento leí la novela no sabía nada de ella y fue todo un descubrimiento. Hasta la fecha ha sido y es la novela más enternecedora que he leído. La historia de este abuelo y su relación con su nieto me han calado hondo. Además su lectura había coincidido con mi primera reciente maternidad, por lo que estaba más sensibilizada con el tema.
Estamos ante un abuelo de los de antes. Aquellos de toda la vida que opinaban que el papel de la mujer estaba en la casa y sometida a su marido. El pobre anciano entrará en conflicto con su nuera por este motivo. Un conflicto silencioso que irá creciendo al ver, o sentir, el desapego hacia su nieto. El anciano que se creía una persona fuerte y a la que no le importaban los sentimientos se verá arrastrado por el enorme cariño que siente hacia su nieto, y comenzará a centrar su vida en él.

Por el medio vivirá una pequeña historia de amor que nadie entenderá pero que le hace volver a vivir.

También viajaremos por sus recuerdos y sus añoranzas. Seremos testigos de como le cuesta adaptarse a la vida en la ciudad.
Toda la historia está amenizada con una dosis de humor y ternura insuperables.

Es una historia de AMOR preciosa, intimista y que llega al corazón. Es de esas historias que llegan al alma y que se quedan con uno.

Os recomiendo que la leais sino lo habéis hecho ya, seguro que no os defraudará.

Puntuación: 5

martes, 10 de enero de 2012

Sorteo en Matilda Libros

El blog Matilda Libros ha lanzado un nuevo sorteo. Esta vez se sortean dos libros: Telmo quiere ir a la Luna y La mutante.

Si os interesan los libros y os apetece participar podeis leer las bases aquí.
Tenéis de plazo hasta el día 11 de enero.
Suerte a todos.

IMM 10

Aunque tarde aquí os dejo la entrada con los libros que adquirí en Círculo de Lectores en la revista de Navidades. 

Aquí tenemos la foto de familia, durmiendo plácidamente:


En la parte superior están los libros de las colecciones:
- Crímenes (Ferdinand Von Schirach)
Primera obra literaria de Ferdinand von Schirach, esta serie de relatos basados en la experiencia profesional de este reputado jurista alemán fue la revelación editorial y uno de los mayores éxitos de los últimos años en su país.
Además de obtener el prestigioso Premio Kleist, Crímenes mereció un torrente de elogiosos comentarios de la crítica y ocupó durante casi un año las listas de libros más vendidos. Cerca de setecientos casos desde que inició su carrera de abogado penalista en Berlín son el bagaje de vivencias que Von Schirach ha transformado, con un aguzado instinto narrativo, en una obra literaria de atmósfera cautivadora.
El lenguaje sobrio y conciso de la búsqueda de la verdad judicial subraya la atención que Schirach fija en los crímenes cometidos por individuos corrientes, dejando que los hechos expongan la realidad con toda su crudeza.
Profundamente original, revelador y lleno de matices, Crímenes plantea el fascinante tema de la escurridiza verdad en los procesos criminales y reflexiona sobre el sentido del castigo, pero, por encima de todo, nos habla con proximidad del ser humano, de su miseria y también de su grandeza.

- La flor del Norte (Espido Freire)
Novela histórica que nos descubre la desgarradora vida de Kristina Haakonardóttir, la joven princesa de Noruega convertida a la fuerza en infanta de Castilla al desposarse con don Felipe, hermano de Alfoso X El Sabio. Kristina partirá desde sus frías tierras del norte en un viaje hacia Castilla para acabar, fi nalmente, en una Sevilla que comienza a florecer y que le sorprende con costumbres, colores y sensaciones nuevas para ella. Pero todos sus descubrimientos estarán impregnados de sufrimiento y agonía por un destino inevitable a la que su misteriosa enfermedad la conduce. La pobre Kristina morirá traicionada y repudiada lejos de su hogar, entre un pueblo que siempre la vio como la Extranjera.
«Me llamo Kristin Haakonardóttir, hija y nieta de reyes, princesa de Noruega, infanta de Castilla. Me llamaban La flor del norte, El regalo dorado, La extranjera, y, en los últimos meses, La pobre doña Cristina»

- La dama y el león (Claudia Casanova)
En el siglo XII la paz entre Francia e Inglaterra depende de Aalis de Sainte-Noire, prometida del heredero de la casa de Souillers. Pero el joven desaparece en las cruzadas y su padre, el viejo señor de Souillers, ocupa su lugar.
Aalis se rebela contra ese matrimonio y emprende una huida que la llevará desde los agrestes parajes del norte de Francia hasta la hermosa catedral de Chartres y las cortes del amor de Maria de Champaña; desde la alargada sombra de los monjes blancos del Císter y de la orden del Temple, hasta los palacios de los reyes en que pactos secretos sellan el destino de los pueblos.
Sus perseguidores no le concederán tregua en una maravillosa aventura en que la joven sólo podrá fiarse de su instinto frente a los mil peligros de una Edad Media espléndida y terrible. Y ese instinto será su guía en un trepidante viaje en el que descubrirá el verdadero sentido de la palabra libertad.


En la parte central:
- Juliet (Annie Fortier)
El día más triste en la vida de Juliet Jacobs será también el primer paso hacia su verdadera identidad. Tras la muerte de su tía, con quien se ha criado desde niña en Virginia, recibe una misteriosa herencia: la llave de una caja de seguridad de un banco italiano. Nada de lo que cree saber sobre su vida es cierto. En realidad se llama Giulietta Tolomei, y comparte nombre con una lejana antepasada, víctima inocente del enfrentamiento entre dos familias: en la Toscana medieval, el desdichado encuentro entre la primera Giulietta y un joven del clan antagónico inspiró a varias generaciones de poetas y artistas. Entre ellos, por supuesto, a William Shakespeare. Ahora Juliet, la Giulietta del siglo XXI, se enfrenta a un laberinto de supersticiones, recelos y antiguas rencillas. Realidad y ficción se entrecruzan y señalan las pistas de un valioso tesoro disputado por los descendientes de ambos linajes. Sólo un descendiente de la familia rival tiene las respuestas. Tal vez su destino está escrito: aquel a quien busca puede haber heredado la sangre y el nombre de... Romeo.

- No confíes en nadie (S.J. Watson)
¿Y si olvidaras quién eres cada vez que despiertas?
¿Qué sucedería si no recordaras tu nombre, tu identidad, tu pasado e incluso a todos a los que amas cada mañana al despertar? Todo olvidado durante la noche, tu vida convertida en un rompecabezas.¿Y si, además, sospecharas que la única persona en la que confías no te está contando toda la verdad?

- No abras los ojos (John Verdon)
David Gurney se sentía casi invencible… hasta que se topó con el asesino más inteligente con el que jamás había tenido que enfrentarse.
Dave Gurney el protagonista de la primera novela de John Verdon, Sé lo que estás pensando, vuelve para enfrentarse al caso más difícil de su carrera, una batalla con un adversario implacable que no sólo es un inteligente y frío asesino, sino que no tiene reparos en atacar directamente al punto débil de Gurney: su esposa.
Ha pasado un año desde que el ex detective de la policía de Nueva York consiguió atrapar al asesino de los números y, aunque es su intención retirarse definitivamente junto a su esposa Madeleine, un nuevo caso se le presenta de forma imprevista. Una novia es asesinada de manera brutal durante el banquete de bodas, con cientos de invitados en el jardín y ese es un reto al que es imposible resistirse.
Todas las pistas apuntan a un misterioso y perturbado jardinero pero nada encaja: ni el móvil, ni la situación del arma homicida y sobre todo, el cruel modus operandi. Dejando de lado lo obvio, Gurney empieza a unir los puntos que le descubrirán una compleja red de negocios siniestros y tramas ocultas llevadas por un sádico...

En la parte inferior:
- Mi hermana vive sobre la repisa de la chimenea (Annabel Pitcher)
Desde el atentado, Jamie no ha llorado. Sabe que debería haberlo hecho, como su hermana Jasmine, como su madre y su padre, quienes aún lloran la muerte de Rose. Todos se han esforzado en repetirle que la cosa mejoraría con el tiempo, pero es mentira, una de esas mentiras que a los adultos les da por soltar en tales situaciones. De hecho, en estos cinco años las cosas no han hecho sino ir a peor: papá se ha convertido en un irresponsable incapaz de hallar consuelo y su único refugio es la bebida; mamá, harta de tanto sufrimiento y de resignarse a un matrimonio reducido a cenizas, los abandonó para irse a vivir con otro hombre; Jas, por su parte, intenta como puede superar la pérdida de su hermana gemela al tiempo que lidia con sus propios problemas de adolescente. A sus diez años, y con la salvedad de su gato Roger, Jamie está solo, incapaz de entender muy bien a quienes lo rodean y con un montón de preguntas sin respuesta flotando en su cabeza.
La cosa no mejora mucho cuando su padre decide dejar Londres y trasladarse con él y con Jas al Distrito de los Lagos, aunque al menos ahora no se ve obligado a explicar una y otra vez cómo se siente. De hecho, será allí donde encontrará cierto apoyo: un fabuloso disfraz de Spiderman, una compañera de clase musulmana, recién llegada como él, llamada Sunya, y un anuncio de televisión en el que se buscan talentos. En todo ello Jamie hallará la fuerza suficiente como para soñar que todo vuelva a ser como antes.

- Cuando leas esta carta (Vicente R. Gramaje)
Víctor ha colgado el estetoscopio y la bata y, al menos por un año, ha dicho adiós a su consulta. Necesita asumir la reciente muerte de su esposa pero, también, recuperar su fe en la medicina y la confianza en sí mismo, de modo que ha partido en busca de toda la soledad que un viaje por el norte de Marruecos pueda darle. Mientras recorre la región del Rif asiste a un curioso hallazgo: en una obra en construcción, una excavadora da con una antigua fosa común. Todos los lugareños conocen el origen de esos huesos: son los restos de soldados españoles masacrados en 1921 en el Desastre de Annual. Pero Víctor encuentra algo más, algo que se lleva consigo como inofensivo recuerdo. Es una botella lacrada en cuyo interior hay una carta, acaso las últimas palabras que un tal capitán Gimeno, ante la certeza de su muerte, escribió a su amada. Y sin siquiera haberla leído, Víctor siente que debe hacer todo lo que está en sus manos para entregar esa carta. Aquí comienza su aventura a través de la historia reciente de España, siguiendo el rastro de vidas desconocidas con la ayuda de sus amigos, de un curioso detective privado y principalmente de Claudia, capitana del Ejército destinada en Melilla y, tal vez, la mujer que pueda enseñarle el camino de regreso desde el dolor.

- La tristeza del samurai (Víctor del Árbol)
Año 1941. Isabel quiere poner tierra de por medio en un matrimonio infeliz con un jefe falangista. En su huida la acompaña el menor de sus hijos, Andrés, de quien inesperadamente se verá obligada a separarse... Cuarenta años después, María, una joven abogada de éxito que ahora está agonizando, debe comparecer ante la justicia y hacer frente a su propia culpa, a un pasado que se le echa encima. En una trama sin concesiones y sin respiro, veremos qué une a estas dos mujeres, qué destino trágico ha marcado sus vidas. De Extremadura a las estepas rusas, de los años que siguieron a la guerra civil a los días previos al 23-F, en una vertiginosa espiral de crímenes, complots y traiciones.

Expiación (Ian McEwan)

Ficha técnica
Título                      Expiación
Autor                      Ian McEwan
Editorial                 RBA Coleccionables / Anagrama
Colección               Biblioteca Anagrama
Nº de páginas        442
         
Sinopsis
En la casa de campo de la familia Tallis, la madre se ha encerrado en su habitación con migraña, y el señor Tallis está en Londres. Briony, la hija menor, de trece años, ha escrito una obra de teatro para su hermano Leon, que hoy vuelve de la universidad. Cecilia, la mayor de los Tallis, también ha regresado de Cambridge, donde no ha obtenido las altas notas que esperaba. Quien sí lo ha hecho es Robbie, el brillante hijo de la criada de los Tallis. Es el día más caluroso del verano de 1935, y las vidas de los habitantes de la mansión parecen deslizarse con apacible elegancia. Pero resuenan unas sutiles notas disonantes: hay una curiosa tensión entre Cecilia y Robbie; la hermana de la señora Tallis ha enviado a su hija Lola, una nínfula quinceañera y seductora, a casa de sus tíos; y la imaginativa Briony ve a Cecilia que sale empapada de una fuente, vestida solamente con su ropa interior, mientras Robbie la mira...
Un libro prodigioso, que va abriéndose como un juego de cajas chinas y que contiene muchas novelas: una romántica historia de amor imposible, una durísima narración de guerra y la novela que dentro de la novela escribe uno de los personajes. McEwan ha escrito su obra maestra. 

Opinión
Comienzo el año de lecturas con esta novela y ha sido todo un descubrimiento. Es un libro maravilloso y bastante duro, pero muestra la sensibilidad y la crueldad de los seres humanos con mucho realismo.

El libro consta de cuatro partes, bastante diferentes desde mi punto de vista.

La primera parte puede resultar la más insulsa, porque a priori parece que no pasa nada, pero es el preludio a la historia en sí. Nos muestra el por qué de toda la situación y nos pone en antecedentes.
En esta parte la protagonista indiscutible es Briony, una muchacha que se está conviertiendo en adulta, que además sueña con ser escritora y que magnifica todo aquello que ve con el consiguiente desastre para algunas personas.
Tenemos a Cecilia, la hermana mayor de Briony, que no es capaz de encontrarse en esa enorme casa de campo y en una familia en la que parece que todo el mundo va a su aire. Está pensando en abandonarlo todo.
Está Robbie, el hijo de la asistenta, que gracias al padre de la familia va a poder cursar medicina y que acaba descubriendo que está enamorado de Cecilia.
Aparecen unos primos del norte que darán al traste con la tranquilidad aburrida de esta familia.
Regresa el hermano mayor con un amigo para pasar unos días.
En este ambiente se producirá un suceso que hará cambiar la vida de todos los habitantes de la casa, un suceso magnificado por la terquedad o los celos de Briony.

En la segunda parte estamos en Francia, durante la Segunda Guerra Mundial, donde las tropas inglesas se están retirando de la batalla. Parece que los franceses los han dejado solos y han decidio regresar a su país. Robbie está entre los soldados que huyen y es quien nos narra esta parte de la historia. Muestra el horror que se va encontrando por el camino con una viveza sin igual. Nos enseña como la guerra destruye por igual a soldados, mujeres, niños, granjas... Es una visión espeluznante, a la que consigue sobrevivir a base de recuerdos y del amor que siente por Cecilia, aunque habrá momentos en los que este amor se debilite. Sus ansias por regresar a un país que le ha hecho penar para estar con Cecilia harán que se sobreponga a sus heridas y al inmenso dolor que habita en su alma.

En la tercera parte vuelve a ser Briony la protagonista. Aquí nos enteraremos de los retazos que nos faltaban de la primera parte de la historia, de los remordimientos que la acompañan ahora que lo ve todo con ojos de adulto y de la expiación que está llevando a cabo para acallar esos remordimientos. Ha decidido estudiar enfermería y está realizando las prácticas en uno de los hospitales de Londres. Al principio sus tareas son monótonas, pero todo empezará a cambiar cuando empiezan a llegar las víctimas de la guerra. La magnitud de las heridas, el dolor que sufren los soldados, la muerte que ronda el hospital día a día, el tener que estar 24 horas trabajando empezarán a curtir el alma de Briony.

En la última parte Briony ya es anciana y regresa a casa para celebrar el cumpleaños con toda su familia. Parece tranquila pero hay algo que le queda pendiente por hacer. El final de la novela es de lo más emotivo que he leído desde hace tiempo.

En conclusión: Es una novela de amor, dura pero sensible, llena de matices y con una viveza apabullante. Merece la pena leerla y desde luego leeré más obras de este autor.

Puntuación: 5

La imagen está escaneada por mí y la sinopsis está sacada de la editorial Anagrama.

Os dejo un trailer de la película basada en el libro:


Lectura conjunta "El puerto del nuevo mundo"



El blog de Carmen y amig@s han lanzado una lectura conjunta, y como no podía ser de otra manera hemos decidido apuntarnos.

El libro para la lectura es "El puerto del nuevo mundo" de Xulio Ricardo Trigo. Si quereis saber de que va el libro y de que va esto de la lectura conjunta pinchad en la imagen.

Además se sortean cinco ejemplares.

El plazo para apuntarse al sorteo comienza el día 9 de enero y finaliza el día 31. 
La primera reseña será publicada el 20 de febrero.